Alain Passard, un cuisinier en son jardin

On ne présente plus, ou quasiment plus, Alain Passard. C’est en 1986 qu’il a ouvert, à Paris, son célèbre restaurant, L’Arpège. Depuis, cet homme a bouleversé le paysage de la gastronomie parisienne, française et mondiale, en tablant dès 2001 sur l’importance croissante du végétal dans la cuisine. Aujourd’hui cela peut paraître banal — des tables végétariennes ou véganes ouvrent presque toutes les 30 secondes (j’exagère à peine) —, mais son approche était alors loin de faire l’unanimité. On lui prédisait un rapide retour à la « normale ». Heureusement, il n’en fut rien.

Depuis, Alain Passard a fait l’acquisition de trois jardins (les potagers de Fillé, dans la Sarthe, et de Bois-Giroult dans l’Eure, ainsi que le jardin des Porteaux, face à la baie du Mont Saint-Michel) qui lui fournissent les fruits et légumes qu’il cuisine au quotidien.

Je l’ai rencontré il y a quelques jours et nous avons parlé végétal, mais pas que, et surtout de la tomate, cette beauté si malmenée.

Portrait
Le chef Alain Passard.

Quelques extraits de cette conversation, comme autant de pages d’un herbier fabuleux. D’un jardin extraordinaire…

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Aubergines chinoises, assaisonnement italien

Les longues et fines aubergines d’un violet pâle que l’on trouve en ce moment sur les marchés viennent d’Asie, mais sont aussi cultivées en Italie ou Espagne. Elles ont une trentaine de centimètres de long et pas plus de 2 cm de diamètre. Elles sont parfaites comme transition entre le manque hivernal et l’arrivée des grosses aubergines dodues du Sud. Celles-ci, venaient d’Italie et je les ai préparées… à l’italienne, avec origan, ail, menthe… Tous les parfums du Sud.

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Aubergines marinées

(Pour 4 à 6 personnes. Préparation : 15 min. Cuisson : 5 min. Marinade : 1 à 2 h.)

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Le temps des fleurs

Le printemps, c’est connu, est le temps des fleurs (celui des cerises viendra plus tard). Celles de courgettes ne sont pas, à la différence de beaucoup de leurs « congénères », de jolis décors ou de simples beautés langoureusement posées sur un plat. Non, elles savent se décliner en tempuras aériennes, à croquer toutes chaudes salées ou sucrées… Mais aussi farcies et légèrement gratinées, véritables petits coussins douillets à croquer, pour un bouquet de saveurs.

Fleur double
Une fleur de courgette… Double ! Achetée chez Rap.
Gratinées
Légèrement gratinées, craquantes et dodues.

Fleurs farcies

Pour 12 belles fleurs. Préparation : 20 min. Cuisson : 30 min.

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Double chou-fleur

« Je vous le coupe ? » (Sous-entendu « ma brave dame »…) Ben non ! Certes, il est un peu lourd le chou-fleur, mais prenez donc votre caddie ou faites-vous livrer, non, mais ! Je vous le dis et le répète : tout est bon dans le chou-fleur, zéro déchet ! Voici donc pour commencer une recette permettant d’en utiliser savoureusement les grosses feuilles qui, trop souvent et par ignorance, finissent dans notre poubelle au lieu de se sublimer sur nos tables. Quant au tronc, je vous en reparlerai bientôt : il me reste un chou-fleur quasiment entier…

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(Pour 2 personnes. Préparation : 10 min. Cuisson : 25 min.)

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Ma soupe « c’est n’importe quoi mais c’est bon »

Il était une fois un jour où je n’étais pas allée faire de courses parce que… vacances ! Il me fallut donc vider le frigo, et pourquoi pas le congélo, et tiens, un peu de placard. Cette soupe-là devint donc un joyeux mélange sans prétention mais très parfumé  : une soupe de légumes congelée au mois d’août précédent, des cèpes secs qui dormaient dans le placard, du comté qui s’ennuyait dans le frigo…  Et une manière de cuisiner les cèpes que j’ai bien aimée, presque comme des chips, en tout cas bien craquants !

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Soupe hivernale et couleurs printanières

Rien de tel qu’une bonne soupe réconfortante en ces froides journées d’hiver. La mienne est une soupe à la fois « fond de frigo » et « retour de marché ». Fond de frigo, parce que j’avais oublié un radis redmeat du marché précédent, et il en avait l’air tout chiffonné  ! En tout cas, il ne me donnait pas envie de le manger cru, un peu trop ramolli… Retour de marché, parce les tiges des brocolis ramenées étaient trop longues – je ne voulais utiliser que les fleurettes. Bref, une soupe que vous pouvez faire avec quasiment tous les légumes de votre frigo ou du marché.

Les petits légumes au début de la cuisson et la soupe prête à manger

Ma soupe tout en couleurs, et en douceur

(Pour 4 personnes. Préparation : 15 min. Cuisson : 30 min.)

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